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Karl Marx y el marxismo a doscientos años

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Tags Socialismo

Un espectro sigue acechando al mundo, el espectro de Karl Marx. Hace doscientos años, el 5 de mayo de 1818, nació en Trier, Alemania, el padre del comunismo totalitario del siglo XX, el autor de la guía de la dictadura revolucionaria asesina en masa y el inspirador de la desastrosa planificación central socialista.

Observando el panorama político y económico de las ideas de Karl Marx, especialmente durante los últimos cien años, uno podría pensar que su nombre y su legado se mantendrían en el mismo odio, desprecio y disgusto que Adolf Hitler, el diseñador del Nacional Socialismo (Nazismo). Pero, en cambio, ahora en el momento en que estamos marcando el bicentenario del nacimiento de Karl Marx, vemos que sus ideas continúan teniendo su efecto perverso, incluso en la forma transmutada de "política de identidad" tribalista (ver mi artículo, " El progreso del colectivismo: del marxismo a la raza y la interseccionalidad de género ".)

Apareció un artículo de opinión en la página editorial de The New York Times (1 de mayo de 2018) que admitía que la realidad del comunismo en la práctica puede haber sido un tanto áspera en los bordes; pero lo que todavía destaca hoy como la relevancia perdurable de Marx para nuestro tiempo es la corrección de "la tesis su básica: que el capitalismo es impulsado por una lucha de clases profundamente divisiva en la cual la minoría de la clase dominante se apropia del trabajo excedente de la mayoritaria clase trabajadora como ganancia. "Y eso" proporcionó a Marx, las armas críticas para socavar el reclamo ideológico del capitalismo de ser el único juego en la ciudad”. Es decir, que podemos rehacer el orden social y económico para crear un mundo no sujeto a tal explotación capitalista.

Al mismo tiempo, los periódicos europeos destacaron que el comisionado de la Unión Europea, Jean-Claude Juncker, asistió a una celebración del cumpleaños de Marx en Alemania en la que se descubrió una estatua de bronce de 18 pies de altura que fue donada por el Partido Comunista de China. La oficina de Juncker publicó una declaración justificando su asistencia bajo el razonamiento de que aunque Marx era un tanto controvertido, era una "figura que moldeó la historia". Lo mismo, por supuesto, podría decirse sobre muchos tiranos y proselitistas de la dictadura, pero pocos generarían racionalizaciones para celebrar sus cumpleaños o estatuas más grandes que la vida de ellos.

 En China, el presidente del país, Xi Jinping, dijo en un discurso público que "hoy conmemoramos a Marx para rendir homenaje al más grande pensador en la historia de la humanidad y también para declarar nuestra firme creencia en la verdad científica del marxismo.” The Financial Times informó que la televisión y otros medios en China están siendo bombardeados con canciones, historias y documentales sobre la profundidad e importancia de las ideas y la influencia de Karl Marx, y su especial importancia para la ideología de esa nación comunista.

La argumentación ad hominem nunca es un sustituto para criticar las ideas de una persona y sí para criticar al individuo. Pero como el historiador Paul Johnson señaló en su libro Intellectuals (1988), a veces es útil saber algo sobre el hombre que ha defendido un conjunto de ideas, cuyo contenido, por supuesto, todavía debe ser juzgado en sus propios méritos.

Marx el hombre

En este caso, solo se puede decir que Karl Marx como ser humano era un sinvergüenza despreciable. Nacido en el seno de una familia de clase media en la región alemana de Renania, el padre de Marx era un funcionario prusiano que se había convertido del judaísmo al cristianismo para superar las restricciones legales vigentes contra el empleo gubernamental de judíos. Marx asistió a la Universidad de Berlín y se embebió de la filosofía dialéctica determinista de Georg Hegel, que había fallecido unos años antes de que Marx comenzara su educación universitaria. Sin terminar su carrera en Berlín, finalmente obtuvo su doctorado a través de un curso por correspondencia ofrecido por la Universidad de Jena.

Pasó buena parte de su juventud ganándose la vida de forma errática como escritor y editor de periódicos y revistas. Trasladándose a París en 1843, pronto comenzó su amistad y colaboración de toda la vida con Frederick Engels, un rico fabricante textil y socialista radical alemán, de la que resultó su trabajo conjunto más famoso, The Communist Manifesto (1848).

Marx y su familia se establecieron en Londres en 1849, y él continuó viviendo allí hasta su muerte el 14 de marzo de 1883, a la edad de 64 años. Fue durante esos años que Marx investigó y publicó el primer volumen de su tratado El Capital, (1867), los dos volúmenes adicionales fueron editados y publicados póstumamente por Engels. Desde su casa en Inglaterra, Marx dedicó buena parte de su energía a la política socialista radical en el continente europeo, que incluía intrigas y conflictos con muchos otros socialistas prominentes de la época.

Hombre mezquino, rencoroso y vengativo, Karl Marx engañó a su esposa con el ama de llaves de la familia, engendró con ella a un hijo ilegítimo y se negó a reconocer la existencia de este hijo. Sus hábitos personales y su higiene eran deplorables. Algunos de sus artículos como corresponsal del New York Herald Tribune fueron plagiados, habiendo sido escritos por Engels, pero con su propio nombre. Apuñalaría por la espalda y maltrataría a otros miembros del movimiento socialista para promover sus propios propósitos políticos, e intentaría socavar cualquier influencia de ellos que desafiara su propio intento de dirigir y guiar las ideas y las políticas de varios grupos socialistas europeos. Era racista en sus opiniones sobre los eslavos, asiáticos y africanos, y se entregó a la retórica antisemita y el rencor. En otras palabras, Karl Marx era una persona totalmente desagradable, cruel y codiciosa de poder. (Ver mi artículo, "Karl Marx: The man behind the communist revolution ".)

Destino del hombre dictado por la "Historia" y clase social

Marx estaba convencido de que había descubierto las ineludibles "leyes de la historia" que determinaban la inevitable desaparición del capitalismo y el triunfo del socialismo. Durante su vida vio toda sublevación, revuelta o revolución en Europa como los primeros disparos en la llegada del paraíso colectivista. Y cada fracaso en su llegada fue una prueba para él de que todavía estaba a la vuelta de la esquina.

En la concepción de Marx del mundo social, el individuo se veía reducido y sumergido dentro de las "clases sociales" de los explotadores y los explotados que estaban en una lucha a muerte por el control de los medios físicos de producción. Los seres humanos no tenían la capacidad real de dar forma y guiar sus propios destinos personales. Su personalidad, creencias, sueños, actitudes y valores carecían de significado e irrelevancia. Sus perspectivas y los resultados de su vida eran productos del "estado de clase" de cada uno. Usted era un cautivo y una consecuencia de si era dueño de esos medios de producción o víctima carente de esa propiedad, que tuvo que mendigar y grava ante " los capitalistas "para tener acceso a los recursos y a las máquinas propiedad de esos explotadores, y que exigieron una parte de lo que su trabajo había producido para poder ganarse la vida y preservar el bienestar de usted y su familia. El beneficio del capitalista era la porción de los esfuerzos productivos de los trabajadores que se les quitaba simplemente debido a la habilidad artificial y arbitraria de unos pocos en la sociedad para manipular a otros para que trabajaran para ellos por menos del valor total de lo que ese trabajo había producido. (Vea mi artículo, "Los economistas austriacos que refutaron a Marx (y a Obama)."

El sistema capitalista fue sostenido, dijo Marx, por el poder del estado para mantener las ganancias materiales mal habidas del puñado de propietarios, el "uno por ciento", contra la revolución; la sostenibilidad del sistema también se basaba en los capitalistas que perpetraban una "falsa conciencia" sobre la masa de los trabajadores a través de su control de los medios y la educación que los adoctrinaba para aceptar su explotación como "justa" y dentro del "orden natural" de cosas.

La revolución socialista y la dictadura

Pero todas las cosas malas llegarán a su fin, Marx aseguró a quienes lo escucharon, cuando el ineludible desarrollo "progresivo" de las fuerzas materiales de producción maduren hasta un punto en el que su posterior mejora requerirá el derrocamiento del sistema capitalista de propiedad privada y su reemplazo con la "socialización" de esos medios de producción a través de la propiedad y el control comunal por "los trabajadores".

Esta etapa de la revolución socialista venidera estaría precedida por la creciente humillación de los trabajadores, a medida que los capitalistas reemplazaran más y más trabajadores con maquinaria para el ahorro de costos. Esto arroja a esos trabajadores al desempleo con salarios cada vez más bajos a medida que compiten debido a la disminución del número de trabajos que quedan para que los trabajadores realicen. La competencia intensificada entre los capitalistas lleva a los menos eficientes a la bancarrota y al creciente "ejército de desempleados". Esto reduce el número de explotadores capitalistas hasta que representan una "clase dominante" cada vez más pequeña sobre una desposeída clase "proletaria" en expansión.

Finalmente, la explotación se vuelve demasiado difícil de soportar, y la realidad de su servilismo y abuso a manos de los capitalistas elimina la ilusión de la "falsa conciencia" bajo la cual los trabajadores han aceptado su suerte en la vida. La revolución está cerca, "las masas" se levantan, los capitalistas son derrocados y "los expropiadores son expropiados". Sin embargo, los trabajadores, ahora liberados de sus amos capitalistas, no están listos para la libertad y el control de los medios de producción. No, Karl Marx insistió en que antes de la felicidad sin estado de un paraíso post-escasez comunista sin explotación y el final de la necesidad material, debe haber un período de transición socialista de la "dictadura del proletariado".

Los trabajadores pueden ser liberados del control directo de los capitalistas, pero sus mentes, creencias y actitudes todavía están bajo el yugo de la mentalidad capitalista. Todavía creen en el comportamiento egoísta y el beneficio personal. Su conciencia no ha sido "resucitada" para trascender a un plano superior de colectivismo altruista bajo la cual los intereses del grupo prevalecen sobre los meros deseos egoístas del individuo.

La "vanguardia revolucionaria" (léase: Karl Marx, Friedrich Engels y otras personas ideológicamente idóneas) tiene el deber y la responsabilidad de actuar por los trabajadores que no comprenden completamente cuáles son sus verdaderos intereses y cuáles son sus necesidades. La élite revolucionaria tiene la tarea históricamente necesaria de "reeducar" al pueblo en esa conciencia colectivista superior; deben tomar las riendas del poder y el control en el nuevo estado socialista, y diseñar y dirigir el nuevo sistema de planificación central socialista; los trabajadores deben ser disciplinados para trabajar por la sociedad como un todo.

Al mismo tiempo, la vanguardia revolucionaria debe proteger atentamente a la sociedad socialista de cualquier intento de los capitalistas extranjeros y los restos de la antigua clase capitalista nacional de imponer nuevamente el injusto sistema de la "esclavitud asalariada". Si esos antiguos capitalistas y sus herederos rechazan el proceso de reeducación, entonces tendrán que ser "eliminados" por medios violentos. Para proteger a los trabajadores de las seducciones de las ideas capitalistas, sería necesaria la censura junto con la propaganda pro-socialista y la prohibición de cualquier movimiento o partido político anti-socialista. (Vea mis artículos,  “Karl Marx and the Presumption of a ‘Right Side’ to History”, Parte I y Parte II.)

Las tiranías y las corrupciones del socialismo en la práctica

En un puñado de escritos de Marx se encuentra, por lo tanto, el plan de la tiranía que fue seguida, desarrollada e intensificada por cada revolución del siglo XX inspirada por Marx, comenzando con Vladimir Lenin y su partido bolchevique en Rusia en 1917, a través de la conquista del presidente Mao de China en 1949, al régimen de Ho Chi Minh en Vietnam en 1954, la victoria de Fidel Castro en Cuba en 1959, el control de los sandinistas en Nicaragua a partir de la década de 1980 y Hugo Chávez y Nicolás Maduro en Venezuela a partir de la década de 1990.

Se ha estimado que al menos 150 millones de personas pueden haber muerto a manos de regímenes marxistas en todo el mundo. La gran mayoría de estas víctimas han sido hombres, mujeres y niños desarmados e inocentes. Fueron ejecutados, torturados, muertos de hambre o puestos a trabajar hasta la muerte. Cada régimen comunista en el siglo XX intentó o logró imponer un control dictatorial brutal y exhaustivo sobre las sociedades bajo su poder. El control mental a través de la propaganda, la censura y el adoctrinamiento se aplicaron rigurosamente para inculcar los "valores socialistas" y erradicar el pensamiento burgués y capitalista. (Ver, mis artículos, “Socialism: Making a Century of Death and Destruction” y “The Twenty-Fifth Anniversary of the End of the Soviet Union”.)

La planificación central socialista colocaba a cada ser humano en el "paraíso de los trabajadores" bajo la dependencia absoluta del Estado: para una educación, un trabajo, un lugar para vivir, cualquier oportunidad de progreso económico y social, y prebendas y privilegios selectos que podrían y serían otorgados a aquellos leales y obedientes al Estado. La "sociedad sin clases" socialista, en realidad, era un intrincado laberinto jerárquico de estatus, posición y grados de poder que dependía del lugar del individuo dentro de la vasta red burocrática de planificación gubernamental que dirigía la producción, empleaba a todos los miembros de la sociedad y determinaba la distribución de todo lo que producido por la gigantesca maquinaria de planificación central.

No es que los sistemas de planificación central de las sociedades comunistas generaran un grado de prosperidad igual a las economías basadas en el mercado al otro lado de la Cortina de Hierro y la de Bambú que separaban las partes marxistas del mundo del resto de la humanidad. En los años 1920 y 1930, los economistas austriacos, Ludwig von Mises y Friedrich A. Hayek, ya habían demostrado convincentemente por qué las sociedades socialistas que implementan una planificación central integral crearían sistemas de "caos planificado". La abolición de la propiedad privada de los medios de producción, la supresión de la competencia en el mercado y el fin de un sistema de precios a través del cual las ganancias y pérdidas podrían calcularse para una dirección racional de las actividades económicas de cualquier sociedad significaba que los sistemas socialistas serían pobres, dispendiosos e "irracionales" en su uso de los recursos escasos bajo la dirección central del gobierno.

Por lo tanto, cada miembro de una sociedad socialista tenía que tener conexiones, relaciones y "posición" en el sistema para tener alguna posibilidad de acceder a las necesidades, comodidades y servicios escasos en sus países, ya que (a excepción del penetrante y caro mercado negro poco de valor material podría obtenerse a través de los canales formales y oficiales de la distribución estatal de todos los bienes y servicios sin privilegio, posición y poder.

Las ideas de Marx condujeron a la dictadura de la paranoia

Por su propia ideología, los regímenes marxistas eran tiranías de la paranoia. Si las personas no importan y solo importa su asignación a una clase social; si el mundo se reduce a una lucha de vida o muerte entre dos clases sociales irreconciliables; si las ideas y las filosofías políticas son todas herramientas retóricas de manipulación y propaganda para el poder y el control de una clase social sobre otra; si alguien y todos los que no son miembros del "proletariado" -la clase trabajadora oprimida- o un converso a la causa revolucionaria socialista, es por definición un "enemigo de clase" que intenta prevenir o frenar la inevitable marcha de la "historia" hacia el socialismo y comunismo; entonces, cada palabra, cada idea, cada acción, cada evento que no se considera un paso en el camino hacia el colectivismo marxista es una amenaza y un peligro para el éxito de la revolución socialista y la preservación del "Iluminado" y del "Partido Comunista" "dictadura progresiva donde quiera que haya llegado al poder".

"Vigilancia" contra los siempre presentes complots contrarrevolucionarios, conspiraciones e intentos de minar los logros los logros y avances del Estado socialista es la consigna interminable del tiempo, hasta la victoria final cuando el mundo se unirá en una república popular socialista. ¿Cómo puede protegerse y preservarse la revolución si el poder del Partido Comunista no es total y completo? Porque el Partido es la vanguardia revolucionaria que Karl Marx llamó en nombre del "pueblo". Las fronteras del Estado socialista deben ser selladas contra penetraciones anti-socialistas de personas y propaganda pro-capitalista. Una policía secreta debe estar siempre presente y vigilante para sofocar la oposición interna al Partido y al sistema, y ​​sus poderes deben ser ilimitados para la vigilancia de todo y de todos; al fin y al cabo, los enemigos del socialismo son astutos y se codean en sus intrigas contra la causa justa de "el pueblo".

El Estado socialista está rodeado de países capitalistas que esperan cualquier oportunidad para debilitar y derrocar al sistema comunista. La mera existencia y la fuerza creciente de tal Estado socialista, basada en las "leyes de la historia" que Marx discernió de maneras en las que otros no lo hicieron, se erige como la advertencia final de que el tiempo del gobierno capitalista está llegando a su fin.

Las premisas y la lógica de las ideas de Marx condujeron, no por error o por circunstancias únicas, al estado totalitario comunista en el siglo XX, de la misma forma en que el marxismo insistió en mirar el mundo y las relaciones entre los seres humanos. La lógica del poder absoluto del Partido Comunista se desprende de la idea de que quien no está con el Partido está en contra del "pueblo" y del inevitable futuro por venir cuando triunfe el socialismo. Con enemigos por todas partes, la paranoia ideológica justificaba todo control, cada arresto, cada interrogatorio y tortura, cada ejecución para eliminar a un enemigo de clase, o cada boleto de ida a un campo de trabajo forzado para obligar a los anti-socialistas a trabajar hasta la muerte construyendo el sistema al que se había opuesto. En los países comunistas, esto último a menudo fue etiquetado como "reeducación a través del trabajo".

A fin de seguir tomando a Marx y sus ideas "en serio", los apologistas y racionalizadores optan por ignorar o restar importancia a esa situación que las revoluciones socialistas crearon e impusieron horriblemente a cientos de millones de personas en todo el mundo con consecuencias tan desastrosas. Ellos opinan que lo que sigue en pie son las críticas de Marx a la sociedad capitalista moderna. Sin embargo, todas las predicciones de Marx sobre dónde, cuándo y cómo se produciría el socialismo se han demostrado erróneas.

Cada elemento de su crítica de las sociedades capitalistas o basadas en la competencia del mercado ha sido incorrectos. La riqueza, no la miseria, ha venido con los relativamente libres sistemas capitalistas de mercado, una riqueza que ha sacado a la mayoría de la humanidad de la pobreza y hacia grados asombrosos de prosperidad, y continúa haciéndolo en muchos otros rincones del mundo. La libertad personal y las libertades civiles han ido de la mano con el respeto y la preservación de la propiedad privada y el imperio de la ley. Y la realidad humana en la sociedad no tiene nada que ver con la concepción ilusoria de un mundo envuelto hasta la muerte en "conflictos de clase", del tipo construido por Marx. (Ver mi artículo, “Karl Marx’s Misconceptions about Man and Markets”.)

Sí, notemos que han pasado doscientos años desde el nacimiento de Karl Marx. Pero miremos en este aniversario al hombre, sus ideas y sus consecuencias con los ojos abiertos y claros. Deberíamos usar esto para recordar y reflexionar sobre el trágico daño causado a la humanidad por la destructiva influencia de Karl Marx.

Richard M. Ebeling is the BB&T Distinguished Professor of Ethics and Free Enterprise Leadership at The Citadel.

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