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James Comey y el escándalo sin fin de las torturas de Bush

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Tags Gran GobiernoEl Estado Policial

10/13/2018

El vasto régimen de tortura creado por el gobierno de Bush después de los ataques del 9/11 continúa atormentando a los Estados Unidos. La clase política y la mayoría de los medios de comunicación nunca han tratado con honestidad la profunda corrupción constitucional que estas prácticas infligieron. En cambio, a los facilitadores de la tortura se les permite hacer piruetas como figuras heroicas en las pruebas más endebles.

El ex jefe del FBI, James Comey, es el último beneficiario de la calificación "sin culpa" de los medios en el escándalo de la tortura. En sus entrevistas con los medios de comunicación para su nueva autobiografía, Una mayor lealtad: verdad, mentiras y liderazgo, Comey se presenta a sí mismo como un Boy Scout que solo buscaba hacer cosas buenas. Pero su historial es mucho más severo de lo que la mayoría de los estadounidenses se dan cuenta.

Comey continúa usando memorandos de sus anteriores actuaciones en el Estado para blanquear todos los abusos que consagró. "Aquí estoy; No puedo hacer otra cosa", dijo Comey a George W. Bush en 2004, cuando Bush presionó a Comey, quien era entonces el Fiscal General Adjunto, para que aprobara una política antiterrorista ilegal. Comey citaba una línea supuestamente pronunciada por Martín Lutero en 1521, cuando le dijo al emperador Carlos V y a una asamblea de funcionarios de la Iglesia que no se retractaría de sus amplias críticas a la Iglesia Católica.

La American Civil Liberties Union, el Human Rights Watch y otras organizaciones hicieron excelentes informes antes de que Comey se convirtiera en el jefe del FBI que expuso su papel en el escándalo de la tortura. Sin embargo, hace mucho que estos datos tan duros desaparecieron de la pantalla del radar de los medios. Chris Matthews, presentador de MSNBC, recientemente declaró: "James Comey hizo sus huesos al levantarse contra la tortura. Era un hombre hecho antes de que llegara Trump". El columnista del Washington Post, Fareed Zakaria, en una columna que declaraba que los estadounidenses debían estar "profundamente agradecidos" a los abogados como Comey, declaró: "El gobierno de Bush quiso afirmar que sus 'técnicas de interrogación mejoradas' eran legales. Comey creía que no eran... Así que Comey se echó hacia atrás tanto como pudo".

Martín Lutero arriesgó la muerte para luchar contra lo que él consideraba las prácticas religiosas escandalosas de su tiempo. Comey, uno de los principales responsables políticos del gobierno de Bush, encontró una manera más segura de oponerse al secreto mundial del régimen de tortura de los Estados Unidos, considerado como una herejía contra los valores estadounidenses: aprobó prácticas brutales y luego escribió algunos memos y correos electrónicos preocupados por la óptica.

Perdiendo el sueño

Comey se convirtió en fiscal general adjunto a fines de 2003 y "supervisó la justificación legal utilizada para autorizar" programas clave de Bush en la guerra contra el terrorismo, como lo señaló un análisis de Bloomberg News. En ese momento, la Casa Blanca de Bush estaba presionando al Departamento de Justicia para que firmara nuevamente una serie de prácticas extremas que habían comenzado poco después de los ataques del 11 de septiembre. Un memorando del Departamento de Justicia de 2002 había filtrado que declaraba que la Ley Federal contra la Tortura "sería inconstitucional si invariablemente prohibiera el poder constitucional del Presidente para conducir una campaña militar". La misma política del Departamento de Justicia incitó un documento secreto del Pentágono de 2003 sobre interrogatorios políticas que alentaron abiertamente el desprecio por la ley: "A veces, el mayor bien para la sociedad se logrará al violar el lenguaje literal de la ley penal".

Las fotos también se filtraron de la prisión de Abu Ghraib en Irak, mostrando el apilamiento de prisioneros desnudos con bolsas sobre sus cabezas, la electrocución simulada de un cable conectado al pene de un hombre, perros guardianes a punto de atacar a hombres desnudos y sonrientes hombres y mujeres de Estados Unidos. Soldados celebrando la sórdida degradación. El legendario reportero investigador Seymour Hersh publicó extractos en el New Yorker de un informe de marzo de 2004 del General de División Antonio Taguba que catalogaba otros abusos de interrogatorio en los Estados Unidos: “Rompiendo luces químicas y vertiendo el líquido fosfórico en los detenidos; verter agua fría en detenidos desnudos; golpear a los detenidos con el mango de una escoba y una silla; "Amenazar a hombres detenidos con violación ... sodomizar a un detenido con una luz química y tal vez un palo de escoba, y usar perros de trabajo militares para asustar e intimidar a los detenidos con amenazas de ataque, y en un caso en realidad, morder a un detenido".

El gobierno de Bush respondió a las revelaciones con un torrente de falsedades, complementado por ataques al carácter de los críticos. Bush declaró: "Permítame dejar muy en claro la posición de mi gobierno y nuestro país ... Los valores de este país son tales que la tortura no es parte de nuestra alma ni de nuestro ser". Bush tuvo la audacia de postularse para la reelección como el candidato anti-tortura, y dijo que "durante décadas, Saddam atormentó y torturó al pueblo de Irak. Debido a que actuamos, Irak es libre y una nación soberana”. Estaba insistiendo en este tema a pesar de un informe confidencial del Inspector General de la CIA que advirtió que los métodos de interrogatorio posteriores al 11 de Septiembre podrían violar la Convención internacional contra la tortura.

James Comey tuvo la oportunidad de condenar las prácticas escandalosas y comprometerse a que el Departamento de Justicia dejaría de proporcionar el color de la ley a los abusos de la era medieval. En cambio, Comey simplemente repudió el controvertido memo de 2002. Hablando ante los medios de comunicación en una sesión de no atribución el 22 de junio de 2004, declaró que la nota de 2002 era "demasiado amplia", "teoría académica abstracta" y "legalmente innecesaria". Ayudó a supervisar la elaboración de una nueva nota con diferente fundamento jurídico para justificar los mismos métodos de interrogación.

Comey dio dos veces la aprobación explícita para el método submarino, que buscaba romper a los detenidos casi al borde del ahogamiento. Esta práctica había sido reconocida como un crimen de guerra por el gobierno de los Estados Unidos desde la Guerra Hispanoamericana. Una práctica que fue notoria cuando fue infligida por la Inquisición española fue adoptada por la CIA con la bendición del Departamento de Justicia. (Cuando Barack Obama nominó a Comey para ser el jefe del FBI en 2013, declaró que había reconocido tardíamente que la práctica del método submarino era una tortura).

Comey escribió en su autobiografía que estaba perdiendo el sueño por la preocupación sobre las políticas de tortura de la administración Bush. Pero perder el sueño no era una opción para los detenidos, porque Comey aprobó la privación del sueño como una técnica de interrogación. Los detenidos podrían permanecer despiertos por la fuerza durante 180 horas hasta que confesaran sus delitos. ¿Cómo funcionó eso? En Abu Ghraib, un agente del FBI informó haber visto a un detenido "esposado a una barandilla con un saco de nylon en la cabeza y una cortina de ducha a su alrededor, y un soldado lo abofeteó para mantenerlo despierto". Numerosos agentes del FBI protestaron por los métodos extremos de interrogación vieron en Guantánamo y en otros lugares, pero sus advertencias fueron ignoradas.

Comey también aprobó el "golpe de pared", que, como escribió el profesor de derecho David Cole, significaba que los detenidos podrían ser arrojados contra una pared hasta 30 veces. Comey también aprobó el uso de métodos de “interrogación” de la CIA, como bofetadas faciales, encerrar a los detenidos en cajas pequeñas durante 18 horas y la desnudez forzada. Cuando el memorando secreto de Comey que aprobó esos métodos finalmente se hizo público en 2009, muchos estadounidenses se horrorizaron, y se sintieron aliviados de que la administración de Obama había repudiado las políticas de Bush.

Cuando se trató de oponerse a la tortura, la versión de Comey de "Here I stand" tenía más lagunas que un contrato de hipoteca inversa. Aunque Comey en 2005 aprobó cada uno de los 13 métodos controvertidos de interrogación extrema, se opuso a la combinación de múltiples métodos para un detenido.

El chico de la tortura

En sus memorias, Comey cuenta que su esposa le dijo: "¡No seas torturador!" Al parecer, Comey siente que satisfizo su dictamen al escribir notas que se oponían a la combinación de múltiples métodos de interrogación extrema. Y dado que la gran mayoría de los medios estadounidenses están de acuerdo con él, debe tener razón.

Las porristas de Comey no parecen estar interesadas en las pruebas condenatorias que han surgido desde su época como facilitador de la tortura en la administración Bush. En 2014, el Comité de Inteligencia del Senado finalmente publicó un informe masivo sobre el régimen de tortura de la CIA, incluida la muerte resultante de hipotermia, la alimentación rectal de los detenidos en forma de violación, obligando a los detenidos a pasar largos períodos de tiempo con las piernas rotas y docenas de casos en los que personas inocentes estaban sin sentido brutalizado. Los psicólogos ayudaron al régimen de tortura y ofrecieron pistas sobre cómo destruir la voluntad y la resistencia de los prisioneros. Desde el principio, el programa estaba protegido por las falanges de funcionarios federales mentirosos.

Cuando hizo su primera campaña para presidente, Barack Obama se comprometió a investigar enérgicamente el régimen de tortura de Bush por violaciones criminales. En cambio, el gobierno de Obama ofreció una excusa tras otra para suprimir la gran mayoría de las pruebas, perdonar a todos los torturadores del gobierno de los Estados Unidos y estrangular todas las demandas relacionadas con la tortura. El único funcionario de la CIA que fue a prisión por el escándalo de la tortura fue el valiente informante John Kiriakou. El destino de Kiriakou ilustra que decir la verdad se trata como la atrocidad más imperdonable en Washington.

Si Comey había renunciado en 2004 o 2005 para protestar por las técnicas de tortura que ahora dice aborrecer, merecería algunos de los elogios que ahora recibe. En cambio, permaneció en el gobierno de Bush, pero escribió un correo electrónico en el que resumía sus objeciones, declarando que "era mi trabajo proteger al departamento y al Fiscal General y que no podía estar de acuerdo con esto porque estaba mal". El análisis del New York Times señaló que Comey y dos colegas "han escapado a las críticas [por aprobar la tortura] porque plantearon preguntas sobre el interrogatorio y la ley". En Washington, escribir correos electrónicos es "lo suficientemente cerca para que el Estado trabaje" para conferir santidad.

Cuando Comey finalmente se retiró del Departamento de Justicia en Agosto de 2005 para convertirse en un vicepresidente senior de Lockheed Martin, pagó abundantemente, y en un discurso de despedida proclamó que la protección del "depósito" de "confianza y credibilidad" del Departamento de Justicia requiere "vigilancia" y "un infalible compromiso con la verdad”. Pero había perpetuado políticas que destruyeron la credibilidad moral tanto del Departamento de Justicia como del gobierno de los Estados Unidos. No prestó atención a la advertencia de Martín Lutero: "No solo eres responsable de lo que dices, sino también de lo que no dices".

Es probable que Comey vaya a su tumba sin pagar ningún precio por su papel en la perpetuación de los abusos del gobierno estadounidense. Es mucho más importante reconocer el profundo peligro que la tortura y la exoneración de los torturadores representan para los Estados Unidos. "Ningún gobierno libre puede sobrevivir si no se basa en la supremacía de la ley", es uno de los lemas cincelados en la fachada de la sede del Departamento de Justicia. Desafortunadamente, los políticos hoy en día pueden elegir qué leyes obedecen y qué leyes pisotean. Y se supone que los estadounidenses deben suponer que todavía tenemos el imperio de la ley mientras los políticos y los burócratas nieguen sus crímenes.

James Bovard is the author of ten books, including 2012’s Public Policy Hooligan, and 2006’s Attention Deficit Democracy. He has written for the New York Times, Wall Street Journal, Playboy, Washington Post, and many other publications.

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