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Estimado señor presidente, la seguridad no crea desarrollo

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04/09/2019

Recientemente, el presidente hondureño Juan Orlando Hernández se reunió con la junta directiva de la asociación de municipios hondureños (AMHON). En esta reunión, AMHON expresó su apoyo a la solicitud del Presidente al Congreso para aumentar el número de unidades policiales y militares que luchan contra la violencia de pandillas en la región. No está claro si la solicitud es para aumentar el gasto en el área de la policía y el ejército, o simplemente la reasignación de los individuos que conforman estos grupos. Al dirigirse a la junta directiva, Hernández hizo la afirmación de que «la seguridad crea inversión, empleo e ingresos». En otras palabras, afirma que la seguridad es suficiente para crear desarrollo. Pero esto no es cierto. La libertad económica y un presupuesto gubernamental equilibrado crean desarrollo.

En muchos lugares, especialmente en los que experimentan conflictos políticos y altos índices de criminalidad, existe una idea errónea de que si el orden y la seguridad aumentan dentro de una nación, esto será suficiente para estimular el desarrollo. De hecho, los dictadores militares hondureños del siglo XX creyeron firmemente en esto, y esto explica en parte por qué estos dictadores, sin prestar atención, continuaron reprimiendo la libertad dentro del país y permitiendo relaciones de amigos entre inversores extranjeros y funcionarios gubernamentales. Mientras tanto, el país no experimenta cambios drásticos en el desarrollo.

Las actitudes han cambiado poco en los últimos años. En los últimos diez años, el gasto gubernamental en seguridad ha aumentado en un 228%, de 2.6 a 8.5 mil millones de lempiras hondureños. Aunque la violencia ha disminuido drásticamente, con una disminución en la tasa de homicidios de 85,5 por 100.000 en 2011 a 42,8 en 2017, ha habido poco o ningún cambio con respecto al desarrollo. De hecho, de acuerdo con el Índice de Desarrollo Humano de los 7 países de Centroamérica, Honduras es el último y está muy por detrás de los demás, mientras que el gasto militar hondureño es el mayor con $ 361,3 millones. Guatemala está en segundo lugar y está cerca de $ 100 millones con $ 262,8 millones, y Costa Rica y Panamá no tienen militares. Al mismo tiempo, la deuda pública (propiedad del Estado) en el país ha aumentado, de $ 5,5 mil millones en 2012 a $ 8,9 mil millones en 2016 y sigue aumentando.

Si bien la seguridad puede ser una condición necesaria para el desarrollo, no es suficiente. La seguridad por sí sola ciertamente no crea desarrollo.

No es sorprendente que, de acuerdo con el Índice de Libertad Económica, Honduras tenga una puntuación pobre en las áreas del estado de derecho y la eficiencia regulatoria. Honduras también tiene una puntuación baja en la métrica Facilidad de hacer negocios del Banco Mundial. La politización del sistema judicial de Honduras no permite la efectividad en las disputas por el título y esto dificulta que un país en el que el 80% de sus tierras de propiedad privada se titule incorrectamente o no tenga título. Existen múltiples controles de precios establecidos, que van desde alimentos hasta telecomunicaciones y regulaciones obsoletas, lo que dificulta el espíritu empresarial en la región.

La economista e historiadora económica, Sudha Shenoy, enfatizó que el desarrollo económico requiere un entorno donde se pueda producir innovación productiva, y esto solo es posible mediante la expansión de las estructuras de capital y el aumento de la división del trabajo. Sin embargo, si la regulación gubernamental se opone a esto y no se respetan los derechos de propiedad, entonces los empresarios no pueden expandir estas estructuras de capital y no es posible una mayor especialización que viene con la división del trabajo. El aumento en el gasto en el ejército y la policía no está ayudando al desarrollo del país, sino que está aumentando la deuda pública. Parafraseando a Ludwig von Mises, la mala gestión de la deuda pública recae en el contribuyente y no en el Estado. Los mismos impuestos mal administrados en manos del empresario se asignan mejor para ayudar al desarrollo.

En conclusión, presidente Hernández, la seguridad no crea desarrollo, la libertad económica sí. En lugar de aumentar el gasto del Estado en el ejército y la policía, debería haber una mayor preocupación por la eliminación de las barreras que inhiben el espíritu empresarial en el país y la deuda del gobierno y el gasto que hace un mal uso del dinero que el empresario maneja mejor, solo así es posible el desarrollo.

Ricardo R. Noé is a Honduran graduate student working towards his MA in Latin American Studies with a research emphasis on Central American political economy at the University of South Florida. He earned a BA in Economics at Southern Illinois University and is a Mises University Alumnus.
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Image source:
Honduras President Orlando via Wikimedia
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