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El presupuesto de defensa de Estados Unidos es más grande de lo que crees

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Tags Guerra y Política Exterior

En su última solicitud de presupuesto, la administración Trump pide casi 750.000 millones de dólares para el Pentágono y las actividades de defensa relacionadas, una cifra asombrosa en cualquier medida. Si es aprobado por el Congreso, será, de hecho, uno de los presupuestos militares más grandes de la historia de Estados Unidos, superando los niveles máximos alcanzados durante las guerras de Corea y Vietnam. Y tenga en cuenta una cosa: que los 750.000 millones de dólares representan sólo una parte del costo anual real de nuestro estado de seguridad nacional.

Hay por lo menos 10 ollas de dinero separadas dedicadas a pelear guerras, prepararse para más guerras, y lidiar con las consecuencias de guerras ya peleadas. Así que la próxima vez que un presidente, un general, un secretario de defensa o un miembro del Congreso insista en que las fuerzas armadas de Estados Unidos tienen muy pocos fondos, piénselo dos veces. Una mirada cuidadosa a los gastos de defensa de los EE.UU. ofrece una saludable corrección a estas afirmaciones salvajemente inexactas.

Ahora, hagamos un breve recorrido dólar por dólar por el estado de seguridad nacional de Estados Unidos en 2019, haciendo un recuento de las sumas a medida que avanzamos, y veamos dónde aterrizamos finalmente (o tal vez la palabra debería ser «volar»), financieramente hablando.

El presupuesto «Base» del Pentágono: El presupuesto regular del Pentágono, o «base», está programado para ser de 544.500 millones de dólares en el Año Fiscal 2020, una suma saludable, pero sólo un modesto pago inicial sobre el gasto militar total.

Como se puede imaginar, ese presupuesto básico proporciona fondos básicos de funcionamiento para el Departamento de Defensa, gran parte de los cuales se despilfarrarán en preparativos para guerras en curso nunca autorizadas por el Congreso, sistemas de armas sobrevaluados que en realidad no son necesarios, o desperdicio total, una categoría expansiva que incluye de todo, desde sobrecostes hasta burocracia innecesaria. Esos $544,5 mil millones son la cantidad que el Pentágono reporta públicamente para sus gastos esenciales e incluye también $9,6 mil millones en gastos obligatorios que se destinan a artículos como el retiro militar.

Entre esos gastos básicos, comencemos por el desperdicio, una categoría que ni siquiera los mayores impulsores del gasto del Pentágono pueden defender. La propia Junta de Negocios de Defensa del Pentágono encontró que el recorte de gastos innecesarios, incluyendo una burocracia inflada y una fuerza laboral en la sombra sorprendentemente grande de contratistas privados, ahorraría $125 mil millones en cinco años. Tal vez no le sorprenderá saber que la propuesta de la junta ha hecho poco para callar las peticiones de más dinero. En cambio, desde las cimas más altas del Pentágono (y del propio presidente) llegó una propuesta para crear una Fuerza Espacial, un sexto servicio militar que está casi garantizado para aumentar aún más su burocracia y duplicar el trabajo ya realizado por los otros servicios. Incluso los planificadores del Pentágono estiman que la futura Fuerza Espacial costará 13.000 millones de dólares en los próximos cinco años (y esa es sin duda una cifra baja).

Además, el Departamento de Defensa emplea a un ejército de contratistas privados –más de 600.000 de ellos–, muchos de los cuales realizan trabajos que podrían ser realizados de manera mucho más barata por empleados civiles del gobierno. Reducir la mano de obra de los contratistas privados en un 15% a sólo medio millón de personas ahorraría rápidamente más de 20.000 millones de dólares al año. Y no olvide los excesos en los costos de los principales programas de armamento, como el Disuasivo Estratégico Basado en Tierra –el nombre poco manejable del Pentágono para el nuevo misil balístico intercontinental de la Fuerza Aérea– y los sobrepagos rutinarios para piezas de repuesto incluso menores (como $8.000 para un equipo de helicóptero con un valor inferior a $500, un margen de ganancia de más del 1.500%).

Luego están los sobrevalorados sistemas de armas que los militares ni siquiera pueden permitirse operar como el portaaviones de 13.000 millones de dólares, 200 bombarderos nucleares a 564 millones de dólares cada uno, y los aviones de combate F-35, el sistema de armas más caro de la historia, a un precio de por lo menos 1,4 billones de dólares durante la vida útil del programa. El Proyecto de Supervisión Gubernamental (POGO) ha encontrado –y la Oficina de Responsabilidad Gubernamental recientemente corroboró– que, a pesar de años de trabajo y costos asombrosos, el F-35 puede que nunca funcione como se ha anunciado.

Y no olviden el reciente impulso del Pentágono por armas de ataque de largo alcance y nuevos sistemas de reconocimiento diseñados para futuras guerras con una Rusia o China armada con armas nucleares, el tipo de conflictos que fácilmente podrían escalar a la Tercera Guerra Mundial, donde este tipo de armamento no tendría nada que ver. Imagínese si algo de ese dinero se dedicara a averiguar cómo prevenir tales conflictos, en lugar de tramar aún más planes para combatirlos.

Presupuesto base total: $554.1 mil millones

El Presupuesto de Guerra: Como si su presupuesto regular no fuera suficiente, el Pentágono también mantiene su propio fondo para gastos imprevistos, conocido formalmente como la cuenta de Operaciones de Contingencia en el Extranjero, o OCO (Overseas Contingency Operations). En teoría, el fondo está destinado a pagar la guerra contra el terrorismo, es decir, las guerras de Estados Unidos en Afganistán, Irak, Somalia, Siria y otros lugares de Oriente Medio y África. En la práctica, hace eso y mucho más.

Después de una pelea por el cierre del gobierno que llevó a la formación de una comisión bipartidista para la reducción del déficit -–conocida como Simpson-Bowles por sus copresidentes, el ex jefe de gabinete de Clinton Erskine Bowles y el ex senador Republicano Alan Simpson– el Congreso aprobó la Ley de Control Presupuestario de 2011. Oficialmente, puso topes a los gastos militares y domésticos que se suponía que ahorrarían un total de 2 billones de dólares en 10 años. La mitad de esa cifra provendría del Pentágono, así como del gasto en armas nucleares del Departamento de Energía. Sin embargo, hubo una enorme laguna: el presupuesto de guerra estaba exento de los topes. El Pentágono comenzó a invertir decenas de miles de millones de dólares en proyectos que no tenían nada que ver con las guerras actuales (y el proceso nunca se ha detenido). El nivel de abuso de este fondo permaneció en gran parte en secreto durante años, y el Pentágono admitió sólo en 2016 que sólo la mitad del dinero en el OCO fue a guerras reales, lo que provocó que los críticos y numerosos miembros del Congreso –incluido el entonces congresista Mick Mulvaney, ahora el último jefe de gabinete del presidente Trump– lo calificaran de un «fondo para gastos imprevistos».

La propuesta de presupuesto de este año supera el granizado de ese fondo a una cifra que probablemente se consideraría absurda si no fuera parte del presupuesto del Pentágono. De los casi 174.000 millones de dólares propuestos para el presupuesto de guerra y la financiación de «emergencia», sólo un poco más de 25.000 millones se destinan a pagar directamente las guerras en Irak, Afganistán y otros lugares. El resto se reservará para lo que se llama actividades «duraderas» que continuarían incluso si esas guerras terminaran, o para pagar por actividades rutinarias del Pentágono que no podrían ser financiadas dentro de las limitaciones de los límites presupuestarios. Se espera que la Cámara de Representantes, controlada por los Demócratas, trabaje para alterar este acuerdo. Sin embargo, incluso si el liderazgo de la Cámara se saliera con la suya, la mayor parte de sus reducciones en el presupuesto de guerra se compensarían levantando topes en el presupuesto regular del Pentágono con las cantidades correspondientes. (Vale la pena señalar que el presupuesto del presidente Trump pide que algún día se elimine el fondo de desalojo.)

La OCO 2020 también incluye 9.200 millones de dólares en gastos de «emergencia» para la construcción del amado muro de Trump en la frontera entre Estados Unidos y México, entre otras cosas. ¡Hablando de un fondo para sobornos! No hay ninguna emergencia, por supuesto. La rama ejecutiva sólo está incautando los dólares de los contribuyentes que el Congreso se negó a proporcionar. Incluso los partidarios del muro del presidente deberían estar preocupados por esta apropiación de dinero. Como dijeron recientemente 36 ex miembros Republicanos del Congreso: «¿Qué poderes se le ceden a un presidente cuyas políticas usted apoya también pueden ser utilizadas por presidentes cuyas políticas usted aborrece? De todas las propuestas de Trump relacionadas con la «seguridad», ésta es sin duda la que más probabilidades tiene de ser eliminada, o al menos reducida, dado que los Demócratas del Congreso están en contra.

Presupuesto de guerra total: 173.8 mil millones de dólares

Recuento en curso: 727.900 millones de dólares

El Departamento de Energía y Presupuesto Nuclear: Tal vez le sorprenda saber que el trabajo con las armas más mortíferas del arsenal de Estados Unidos, las ojivas nucleares, se encuentra en el Departamento de Energía (DE), no en el Pentágono. La Administración Nacional de Seguridad Nuclear del DE dirige una red nacional de investigación, desarrollo y producción de ojivas nucleares y reactores nucleares navales que se extiende desde Livermore, California, hasta Albuquerque y Los Álamos, Nuevo México, pasando por Kansas City, Missouri, Oak Ridge, Tennessee, hasta Savannah River, Carolina del Sur. Sus laboratorios también tienen una larga historia de mala gestión de programas, con algunos proyectos que llegan a casi ocho veces las estimaciones iniciales.

Presupuesto nuclear total: 24.800 millones de dólares

Recuento en curso: 752.700 millones de dólares

«Actividades relacionadas con la defensa»: Esta categoría cubre los 9.000 millones de dólares que se destinan anualmente a otras agencias además del Pentágono, la mayor parte de los cuales al FBI para actividades relacionadas con la seguridad nacional.

Total de actividades relacionadas con la defensa: 9.000 millones de dólares

Recuento en curso: 761.700 millones de dólares

Las cinco categorías descritas anteriormente constituyen el presupuesto de lo que oficialmente se conoce como «defensa nacional». Bajo la Ley de Control Presupuestario, este gasto debería haberse limitado a 630.000 millones de dólares. Sin embargo, los 761.700 millones de dólares propuestos para el presupuesto de 2020 son sólo el principio de la historia.

El presupuesto de Asuntos de Veteranos: Las guerras de este siglo han creado una nueva generación de veteranos. En total, más de 2,7 millones de militares estadounidenses han pasado por los conflictos en Irak y Afganistán desde 2001. Muchos de ellos siguen necesitando un apoyo sustancial para hacer frente a las heridas físicas y mentales de la guerra. Como resultado, el presupuesto del Departamento de Asuntos de Veteranos se ha disparado, más que triplicándose en este siglo hasta alcanzar los 216 mil millones de dólares propuestos. Y esta cifra masiva puede que ni siquiera sea suficiente para proporcionar los servicios necesarios.

Más de 6.900 militares estadounidenses han muerto en las guerras de Washington después del 11 de septiembre, con más de 30.000 heridos sólo en Irak y Afganistán. Sin embargo, estas víctimas son sólo la punta del iceberg. Cientos de miles de soldados que regresan sufren de trastorno de estrés postraumático (PTSD), enfermedades creadas por la exposición a pozos tóxicos de quemaduras o lesiones cerebrales traumáticas. El gobierno de Estados Unidos se ha comprometido a brindar atención a estos veteranos por el resto de sus vidas. Un análisis del Proyecto Costos de la Guerra de la Universidad de Brown ha determinado que las obligaciones para con los veteranos de las guerras de Irak y Afganistán ascenderán a más de un billón de dólares en los años venideros. Este costo de la guerra rara vez se considera cuando los líderes en Washington deciden enviar tropas estadounidenses a combatir.

Total de Asuntos de Veteranos: 216 mil millones de dólares

Recuento en curso: 977.700 millones de dólares

El Presupuesto de Seguridad Nacional: El Departamento de Seguridad Nacional (DSN) es una mega agencia creada después de los ataques del 11 de septiembre. En ese momento, se tragó a 22 organizaciones gubernamentales que existían en ese entonces, creando un departamento masivo que actualmente tiene casi un cuarto de millón de empleados. Las agencias que ahora forman parte del DHS incluyen la Guardia Costera, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), Aduanas y Protección Fronteriza, Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés), Servicios de Ciudadanía e Inmigración, el Servicio Secreto, el Centro Federal de Entrenamiento para el Control de la Aplicación de la Ley, la Oficina Nacional de Detección Nuclear y la Oficina de Inteligencia y Análisis.

Mientras que algunas de las actividades del DSN, como la seguridad aeroportuaria y la defensa contra el contrabando de un arma nuclear o una «bomba sucia» entre nosotros, tienen un claro fundamento de seguridad, muchas otras no lo tienen. lA ICE —la fuerza de deportación de Estados Unidos—  ha hecho mucho más para causar sufrimiento entre personas inocentes que para frustrar a criminales o terroristas. Otras actividades cuestionables del DSN incluyen subvenciones a las agencias locales encargadas de hacer cumplir la ley para ayudarles a comprar equipos de grado militar.

Seguridad Nacional total: 69,2 mil millones de dólares

Recuento en curso: 1,0469 billones de dólares

El presupuesto de Asuntos Internacionales: Esto incluye los presupuestos del Departamento de Estado y de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés). La diplomacia es una de las formas más efectivas de hacer que Estados Unidos y el mundo sean más seguros, pero ha estado bajo asalto en los años de Trump. El presupuesto del Año Fiscal 2020 exige un recorte de un tercio en el gasto en asuntos internacionales, dejándolo en alrededor de un decimoquinto de la cantidad asignada para el Pentágono y agencias relacionadas agrupadas bajo la categoría de «defensa nacional». Y eso ni siquiera explica el hecho de que más del 10% del presupuesto de asuntos internacionales apoye los esfuerzos de ayuda militar, sobre todo el programa de Financiamiento Militar Extranjero (FMF, por sus siglas en inglés) de 5.400 millones de dólares. La mayor parte del FMF se destina a Israel y Egipto, pero en más de una docena de países reciben financiación en virtud de él, entre ellos Jordania, Líbano, Djibouti, Túnez, Estonia, Letonia, Lituania, Ucrania, Georgia, Filipinas y Vietnam.

Total de asuntos internacionales: 51.000 millones de dólares

Recuento en curso: 1,0979 billones de dólares

El Presupuesto de Inteligencia: Estados Unidos tiene 17 agencias de inteligencia separadas. Además de la Oficina de Inteligencia y Análisis del DHS y el FBI, mencionados anteriormente, son la CIA; la Agencia de Seguridad Nacional; la Agencia de Inteligencia de Defensa; la Oficina de Inteligencia e Investigación del Departamento de Estado; la Oficina de Inteligencia y Análisis de la Agencia de Control de Drogas; la Oficina de Inteligencia y Análisis del Departamento de Hacienda; la Oficina de Inteligencia y Contrainteligencia del Departamento de Energía; la Oficina Nacional de Reconocimiento; la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial; la Inteligencia, Vigilancia y Reconocimiento de la Fuerza Aérea; el Comando de Inteligencia y Seguridad del Ejército; la Oficina de Inteligencia Naval; la Inteligencia del Cuerpo de Marines; y la Inteligencia de la Guardia Costera. Y luego está la 17ª, la Oficina del Director de Inteligencia Nacional, creada para coordinar las actividades de los otros 16.

Sabemos muy poco sobre la naturaleza del gasto de inteligencia de la nación, aparte de su supuesto total, publicado en un informe cada año. A estas alturas, son más de 80.000 millones de dólares. Se cree que la mayor parte de estos fondos, incluso para la CIA y la NSA, están ocultos en partidas oscuras en el presupuesto del Pentágono. Dado que el gasto en inteligencia no es una corriente de financiación separada, no se cuenta en nuestro recuento de abajo (aunque, por lo que sabemos, parte de él debería serlo).

Presupuesto total de inteligencia: 80.000 millones de dólares

Tally de ejecución (todavía): 1,0979 billones de dólares

Participación de la defensa en los intereses de la deuda nacional: Los intereses de la deuda nacional están a punto de convertirse en uno de los rubros más caros del presupuesto federal. En una década, se prevé que supere el presupuesto ordinario del Pentágono. Por ahora, de los más de 500.000 millones de dólares en intereses que los contribuyentes dedican cada año al servicio de la deuda del gobierno, unos 156.000 millones de dólares pueden atribuirse al gasto del Pentágono.

Defensa Proporción de la deuda nacional total: 156,3 mil millones de dólares

Recuento final: 1,2542 billones de dólares

Por lo tanto, nuestro recuento anual final para la guerra, los preparativos para la guerra y el impacto de la guerra asciende a más de 1,25 billones de dólares, más del doble del presupuesto base del Pentágono. Si el contribuyente promedio supiera que esta cantidad se estaba gastando en nombre de la defensa nacional —con gran parte de ella desperdiciada, equivocada o simplemente contraproducente— podría ser mucho más difícil para el estado de seguridad nacional consumir sumas cada vez mayores con un mínimo retroceso público. Por ahora, sin embargo, el tren de la salsa está avanzando a toda velocidad y sus principales beneficiarios —Lockheed Martin, Boeing, Northrop Grumman y sus compañeros— se están riendo hasta llegar al banco.

William D. Hartung is the director of the Arms and Security Project at the Center for International Policy. He is the author of Prophets of War: Lockheed Martin and the Making of the Military-Industrial Complex.

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