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Cómo los campeones de los pobres se convierten en tiranos

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Tags Burocracia y RegulaciónPreciosValor e Intercambio

09/28/2018

En una sociedad libre, las brechas de ingresos y riqueza son impulsadas por variaciones en las habilidades, el conocimiento, los talentos, la independencia, la creatividad, el impulso y la disposición a asumir riesgos. Las personas que están satisfechas con ocupaciones seguras (como profesor de economía, maestro de escuela, enfermera, dentista o preparador de declaraciones de impuestos) esperan tener mucha menos riqueza e ingresos que las personas arriesgadas que capitalizan exitosamente ideas espléndidas que resultan en productos y servicios que beneficia a toda la sociedad. En este sistema, la cantidad, la calidad y los precios están determinados por la demanda y el suministro de bienes y servicios.

El siguiente diagrama representa uno de los muchos mercados. El bien o servicio intercambiado podría ser viviendas, rayos X, reservas bancarias, horas de mano de obra poco calificada, boletos para Han Solo: Una historia de Star Wars o, en este caso, teléfonos inteligentes. La demanda (la línea azul) y el suministro (la línea roja) se encuentran en el punto púrpura. Asumiendo un sistema de mercado libre de impuestos, subsidios, controles de precios, regulaciones, prohibiciones, propiedad del Estado, etc., 150 teléfonos inteligentes son producidos y vendidos a 150 consumidores a un precio de $700.

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La línea azul de demanda representa una cola que ordena a las personas según su disposición a pagar. La persona con la menor disposición a pagar está en el extremo derecho de la demanda (el punto azul). Él o ella solo está dispuesto a pagar $200 por un teléfono inteligente. La persona con mayor disposición a pagar está en el extremo izquierdo de la demanda. Él o ella está dispuesto a pagar hasta $1200. Mientras que solo se vendería un teléfono inteligente si el precio es de $1200, se venderían 300 teléfonos inteligentes a un precio de $200.

La economía de la escasez creada por el Estado

La historia está llena de ejemplos de tiranos que comienzan como campeones de los pobres. Sus ascensos políticos comienzan con el enfrentamiento de los pobres contra los ricos mediante el uso de los ingresos y las brechas de riqueza. Afirman que los mogoles y los magnates se han enriquecido porque cobran precios innecesariamente altos en un sistema de mercado injusto que perjudica a los pobres. En la figura anterior, por ejemplo, 150 consumidores tienen teléfonos inteligentes, 150 no. Los campeones de los pobres pueden usar esa observación para ganar las elecciones.

Una política de equidad común que genera apoyo popular es la fijación de precios (ver aquí , aquí , aquí o aquí). Puede ser en forma de un salario mínimo para mano de obra poco calificada, un salario máximo en mano de obra calificada, un precio máximo o mínimo en bienes finales o factores de producción, y un precio máximo o mínimo en reservas bancarias (por ejemplo, el descuento tasa o interés en las reservas). En el ejemplo, la probabilidad de que los campeones de los pobres promulguen un precio máximo en teléfonos inteligentes es alta ya que el número de desposeídos es igual al número de poseedores. Si uno de estos campeones es lo suficientemente carismático, él o ella puede convencer a algunos de los que tienen para apoyar un límite máximo de precio. Si esto resulta en un precio máximo de $200 (la línea verde), todos querrían comprar un teléfono inteligente a este precio (el punto azul).

La línea roja de suministro determina el nivel de producción que maximiza el beneficio del productor a diversos precios. Antes de la promulgación del techo del precio, la ganancia se maximiza cuando se producen 150 teléfonos inteligentes y se venden por $700 cada uno (el punto púrpura). Después de establecer el techo de precio de $200, la ganancia se maximiza (o la pérdida se reduce al mínimo) si se producen 100 teléfonos inteligentes (el punto rojo). Si esto genera cero ganancias económicas para los productores, cualquier otro nivel de producción a este precio (oa lo largo de la línea verde) produce pérdidas económicas para los productores.

Haga que más productos estén disponibles a precios más bajos - ¡O algo más!

El techo del precio tiene varias consecuencias imprevistas. Crea una escasez de teléfonos inteligentes porque los consumidores quieren comprar más teléfonos inteligentes que los productores. Dado que los consumidores ricos están dispuestos a pagar un precio mucho más alto que el precio máximo, solo los 100 consumidores más ricos pueden comprar teléfonos inteligentes en el mercado legítimo utilizando sobornos o en el mercado negro ilegal. La población carcelaria aumenta como sobornos y el comercio del mercado negro convierte a los vendedores y compradores en criminales. La clase media, los 50 consumidores que podrían comprar teléfonos inteligentes al precio de mercado anterior pero no pueden pagar al precio máximo, desaparece cuando se convierten en desposeídos. Las 150 personas más pobres, aquellos que no pudieron comprar teléfonos inteligentes antes de que se promulgara la política, no pueden comprarlos después de que se fije el precio máximo.

Con la política aumentando las filas de los pobres, hay una presión creciente sobre su campeón carismático para arreglar las consecuencias involuntarias de sus intervenciones. Él o ella necesita empujar o forzar a los productores a crear suficientes teléfonos inteligentes para todos a un precio artificialmente bajo. Los productores se resisten porque ese resultado (el punto azul) genera pérdidas económicas. El campeón carismático de los pobres implementa intervenciones adicionales. Él o ella pueden subsidiar estas pérdidas (ver aquí) o nacionalizar a los productores (ver aquí). En cualquier caso, las pérdidas económicas de una empresa propiedad del gobierno o de un productor privado subsidiado deben taparse con impuestos o inflación. Ya sea que las pérdidas estén subsidiadas con dinero confiscado de impuestos o dinero recién impreso de la inflación, las decisiones malas y rentables son igualmente recompensadas. Esto se traduce en menos innovación y espíritu empresarial, una depreciación más rápida de las técnicas y equipos, y la aceleración de las pérdidas económicas.

Como el carismático campeón de los pobres no va a aumentar los impuestos a los pobres, y los ex miembros de la clase media son ahora pobres, él o ella debe aumentar los impuestos a los ricos o inflar. Si se recaudan impuestos sobre magnates y magnates, huirán del país. Entendiendo esto, el campeón carismático de los pobres opta por la inflación (ver aquí). Para hacerlo, aumenta la oferta de dinero, lo que ocurre cuando el campeón de los pobres ordena al banco central de la nación que imprima dinero nuevo para comprar nuevos bonos del Tesoro. Con las pérdidas económicas de cada período piramidadas en la parte superior de los períodos anteriores, la oferta de dinero se expande a un ritmo geométrico. Esto hace que la moneda nacional se devalúe a un ritmo creciente.

Los mogoles y magnates que poseen propiedades comerciales, de alquiler y personales se benefician de la inflación. A medida que las rentas que cobran crecen geométricamente en la inflación, el valor real de su principio de préstamo cae. En algunos períodos de inflación suficientemente alta, los alquileres inflados se pueden utilizar para pagar el principio del préstamo o la inflación de la equidad crea se puede aprovechar para adquirir más propiedades. También pueden proteger su riqueza comprando monedas más seguras o precisando metales, los pobres no pueden.

Las políticas destinadas a ayudar a los pobres — control de alquileres, límites de precios y salario mínimo — perjudican a los pobres, destruyen la clase media, amplían la riqueza y las brechas de ingresos, extinguen la innovación y el espíritu empresarial y convierten a los campeones de los pobres en tiranos.

Hal W. Snarr is an assistant professor of economics at Westminster College in Salt Lake City, Utah.

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